边缘计算部署将成为最新技术、运营模式和业务的试验场

二月 28, 2019

日前据悉,云计算提供商Packet公司正在波士顿附近的无线塔站点开通运营其第一个边缘数据中心,该站点由SBA通信公司运营。该公司的目标是在今年年底之前推出。

该站点将成为蜂窝通信塔边缘计算最早的运营部署之一,也是该地区首次公开披露的裸机云服务部署,也是光纤基础设施与大型无线网络的交叉点。因此,它将成为开发技术、运营模式和在边缘工作的商业模式的培养皿。

这将是Packet公司的新的云计算可用性区域,将目前托管在18个地点的公司平台扩展到波士顿。该公司的长期目标是建立50个这样的位置,另外两个位置位于芝加哥。

边缘计算为新旧技术和基础设施公司带来了新的机遇。SBA公司是一家拥有近三十年历史的通信塔台公司,该公司认为这是一个进入新业务的机会,在其塔式站点提供数据中心托管服务。对于一家拥有四年历史的初创公司Packet公司来说,在主流计算云市场被亚马逊和微软等巨头占据之际,这是一个创建一系列创新、差异化云计算基础设施服务的机会。

企业IT/数据中心领导者是否应该关心这些?他们应该,在2018年3月的数据中心World Global大会上,Packet公司CTO IhabTarazi,VaporIO公司创始人兼首席执行官Cole Crawford,以及StackPath公司创始人兼首席执行官Lance Crosby(SoftLayer的创始人,以20亿美元的价格出售给IBM)对于深入研究边缘计算基础设施的最早部署进行了了讨论,并讨论它对企业技术的未来意味着什么。

下一个难题:边缘运营模式

目前,Packet公司的重点是为这种新型基础设施开发运营模式,该公司首席技术官IhabTarazi表示,已有工作模式可以跨多个地铁管理大数据中心,并提供托管或云服务。一个平台的功能运营模型可以扩展到数百个小边缘计算节点(其中许多节点位于远程、不易到达的位置)的平台的功能操作模型尚未设计。

“我们必须设计运营支持模型,”塔拉齐说。“我们希望尽可能地实现自动化。那里有很多工作。”

SBA进军数据中心业务

  SBA公司的业务是向其运营商租用其塔上的天线空间(根据Wireless Estimator的统计,它在美国已经接近15,000个的塔台),该公司也有许多问题需要解决。像美国最大的数据中心提供商一样,它作为房地产投资信托(REIT)来运作,但是天线定位与数据中心定位不同,边缘数据中心定位是一个全新的类别,有很多未知数。

“我们认为这是利用我们现有资产基础的方式,使这些资产更加牢固,对通信网络更加重要,同时也为我们提供了新的收入来源。”SBA公司战略总监ClayMoran表示。

SBA公司安装了Baselaye公司在波士顿站点安装、供电和冷却客户的设备,Baselaye公司是位于亚利桑那州钱德勒的模块化数据中心和软件制造商,2014年创建。

Packet公司是SBA公司的第一个边缘数据中心租户。在“这种情况下,我会想到SBA就像你会想到Equinix公司或任何一家数据中心公司。”Tarazi说。然而,虽然Baselayer模块可能看起来像一个数据中心,但随着更多站点的部署,该服务将与典型的数据中心托管有着很大的不同之处。使其与众不同的关键因素将是强调无线连接,高度分散的平台和自动化繁重的运营模式。

另一座美国塔台房地产投资信托基金Crown Castle公司最近在其塔楼站点为边缘计算提供托管服务。该公司投资了VaporIO公司,该公司是边缘基础设施的数据中心机架、模块和软件制造商,并宣布与该创业公司联合主办托管服务。然而,今年早些时候,VaporIO公司出售了托管业务,同时仍然是皇冠城堡的合作伙伴。Packet公司正在芝加哥部署两个边缘位置。

Packet公司的第一个用例是支持波士顿站点的客户物联网。Sprint公司与Packet公司共同投资者为日本控股巨头软银集团(SoftBank Group),将通过4G网络将物联网设备连接到Packet的云平台,以作为去年9月宣布的Curiosity物联网平台的一部分。

像Sprint公司这样的运营商似乎是像Packet这样的边缘服务最重要的目标客户。随着他们逐渐虚拟化越来越多的网络,许多虚拟网络功能工作负载预计将在边缘的服务器上运行。随着5G服务的上线,网络虚拟化有望发挥更大的作用。

Tarazi说,波士顿的另一个早期用户将是Federated Wireless公司。IyadTarazi是这家已有六年历史的公司的首席执行官,该公司计划通过提供4G和5G服务来使CBRS或公民宽带无线电服务盈利。

CBRS无线范围在3.5GHz频段。作为2010年国家宽带计划的一部分,美国联邦通信委员会正在准备将该频段用于商业用途。运营商迫切希望利用它来增加无线网络的容量,而据报道,许多企业都希望将其用于私有LTE网络,既可用于常规企业用途,也可用于连接物联网设备。

CBRS也是Federated Wireless等许多新无线播放器的开放。Ihab Tarazi表示,他预计那些新的参与者,而不是已建立的电信公司,将支持大多数商业CBRS部署。

Tarazi表示,Packet还在与“两三家”大型云计算提供商讨论可能帮助他们为其物联网平台部署边缘计算中心,并将其常规云平台扩展到边缘。

企业应该关心吗?

当被问及传统企业是否正在探索数据包正在建设的边缘计算基础设施时,Tarazi表示肯定。保险公司或医疗保健提供商的首席信息官不会以承运人的相同条款谈论此事。

许多企业IT领导者都希望将无线连接作为其企业网络的一部分进行有意义的利用。作为边缘计算的一个用例,在无线领域有很多企业感兴趣。但是Tarazi解释说:“对于他们来说,无线性能是最后一英里可编程的,这在我们的语言中是真正的边缘计算。”在这种情况下,最后一英里将是最终用户或办公楼与蜂窝塔或其他边缘站点的基地之间的企业网络的部分。

Tarazi表示,物联网平台的边缘计算对企业来说也很有意义,但就边缘而言,“无线计算”是这些用户的首要任务。

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